Dag 30 (13. juni) – Kraften i symboler

Som nevnt i starten av denne bønneguiden har symboler ofte en dypere verdi og betydning, gjerne med utgangspunkt i menneskenes lengsler. Disse lengslene kommer til uttrykk hos ethvert menneske, skapt i Guds bilde, men merket av synden.  Både kristne og muslimer, såvel som andre troende og ikke troende, deler evnen til å reflektere omkring de samme lengslene.

symbolsReligiøse, eller kulturelle symboler er som dører til dypere verdier og meningsinnhold. Dersom vi forstår kraften i bruken av symbolene kan det hjelpe oss å finne den rette nøkkelen til en låst dør. Idet dører åpnes, kan gamle symboler brukes til å uttrykke nye sannheter, eller nye symboler opprettes for å uttrykke dypere mening og verdier.

Når vi oppdager våre felles lengsler, er vi mer villige til å engasjere oss med noen fra en annen tro. Hva er det vi lengter etter sammen?

  1. Trygghet og fred. Er det noen mennesker, kristne eller muslimer, som ikke lengter etter fred og trygghet for seg selv og dem de elsker? Det er en grunnleggende del av å være menneske, men ironisk nok kan kampen for fred føre til krig.
  2. Håp for fremtiden. Hver kultur eller tro har symboler for håp, enten det er monumenter eller skyskrapere, moskeer eller kirker. Når en kultur eller tro ødelegger symbolene for håp, kan dypere betydninger og verdier også gå tapt. En håpløs fremtid krever at vi gjenoppdager eller skaper nye symboler for håp.
  1. Et rett forhold til Gud. Viktigheten av bønn er en sterk verdi i begge trosretninger. Det representeres i et mangfold av symboler. Hvordan kommuniserer kristne respekt for de lengsler som muslimer har ovenfor Gud? Bygger vår bønn og bruk av symboler broer i stedet for avstand?

Be for dem

  • Be om at de felles lengslene som kristne og muslimer har, kan være en døråpner for evangeliet.
  • Be om kreativ åpenbaring av hvordan symboler kan være døråpnere for Jesu kjærlighet.
  • Be om at vårt forhold til muslimer skal preges av Kristi kjærlighet, både i hjertet og handling.
Reklamer

Dag 1 (15. mai) – Trossymboler

Hvis vi ønsker å kommunisere og bygge broer til mennesker med en annen tro enn oss selv,  er det viktig å kjenne til symbolene i deres religion og kultur og forstå meningen de legger i dem. Om en ser et symbol uten å forstå meningen det representerer, blir det som å høre et fremmed språk og så forvente å kunne gi en meningsfull respons.

symbolBåde religion og kultur, som er vevd tett sammen, bygger på mange ulike symboler. Clifford Geertz definerer kultur som «et historisk overført mønster av mening, uttrykt med symboler». Et system av  «nedarvede begreper uttrykt i symbolsk form, som mennesker kommuniserer, viderefører og utvikler sin kunnskap gjennom» (Geertz, Interpretation of Cultures, 1973, s. 89). På nivået under symbolene finner man betydning. Under betydning finner man verdier. Dette er «verdier som et samfunn forstår seg selv på og definerer sine mål gjennom» (Edward Farley, Deep Symbols, 1996, s. 3).

communicationDette kan høres komplisert ut, men vi kan ikke ha en grunn forståelse av religiøs tro eller menneskene som følger den. Det handler heller ikke om at vi må forstå til fulle de ulike nivåene av symboler, betydninger og verdier før vi kan kommunisere i kjærlighet, eller be for våre muslimske venner og naboer. Kjærlighet handler om viljen til å stille spørsmål, et ønske om å forstå både det andre tror på (læresetninger) og deres indre overbevisninger.

Dette kjærlige engasjementet oppstår der vi ser etter et dypere fundament for våre felles lengsler.

30dagers_Page_07_Image_0001Disse felles lengslene hjelper oss å forstå hvordan det å vaske seg før bønn er noe mer enn et overfladisk symbol for en muslim. Det dreier seg om en dypere forståelse av renselse og verdien av å framstå som rettferdig overfor Gud. Hvordan kan Jesu etterfølgere løfte fram Hans rensende blod som en bro til forståelse og åpenbaring?

Be for dem

  • Be om at kristne får åpenbart for seg nøkkelsymboler, betydninger og verdier som de kan bruke når de formidler evangeliet.
  • Be om anger og oppgjør i tilfeller hvor kristne har vært for raske til å dømme muslimske venners praksis, og ikke har klart å se muligheten til å dele den forløsende nåden.
  • Be om mer innsikt i løpet av de neste 30 dagene i bønn.

Symboler for tro

I år ba vi våre bidragsytere om å vurdere symboler for tro i de muslimske samfunnene de skrev om. Symboler er sentrale i alle kulturer og underkulturer rundt om i verden. Noen er vi nært knyttet til. Andre er vi ikke engang klar over. Vi er glade for å dele med deg det fascinerende utvalg av symboler som er blitt introdusert til oss fra hele verden og hvilken betydning de har for ulike muslimske grupper.

lampKristne anerkjenner universelt mange symboler – korset, fisken, saltet og lyset, bilder som har betydninger og assosiasjoner vi gjenkjenner. Det er ikke så mange universelle symboler i islam. De pleier å være mer lokale. Her er noen av de vanligste symbolene:

Kalligrafi: Avbildninger av levende vesener er forbudt i islam på grunn av troen på at slik skapelse er for Gud alene. Derfor har kalligrafiske representasjoner av vers fra Koranen vært viktige i islamsk kunst og design.

Grønnfargen: Grønn har tradisjonelle assosiasjoner i islam – i Koranen, for eksempel, er det forbundet med paradis. Det var også fargen til det mektige sjia-arabiske Fatimid-dynastiet på 800-tallet.

Stjernen og halvmånen: Dette symbolet er brukt noen steder av islam i middelalderen, men ble også brukt i romersk og kristen symbolikk. Som Det osmanske rikets emblem ble det mer tydelig forbundet med islam i slutten av 1800-tallet.

Symboler tjener til å minne oss om viktige ting, gi oss en følelse av sammenheng og hjelpe oss med å definere våre trosretninger. Bruk symbolene du lærer om de neste 30 dagene som inspirasjon for dine bønner.

Ramadan-Kareem-e-Greeting
«Ramadan Kareem!» – En hilsen på arabisk kalligrafi og latinsk skrift som betyr «velsignet ramadan»