Dag 28 (11. juni) – Sylhetti-folket

En Jesus-bevegelse er allerede i gang.

De fleste av de 11 millioner sylhetti bor i det nordøstlige Bangladesh, i Sylhet-distriktet. Noen finnes rett over grensen i India, og mange har flyttet til arabiske eller vestlige land.

30dagers_Page_34_Image_0001I år 2000 var det bare en eller to etterfølgere av Jesus blant sylhetti-folkets 11 millioner muslimer. Men innen 2017 hadde antallet vokst til mer enn tusen. Dette er en dokumentert Jesus-bevegelse i et sterkt muslimsk samfunn.

Stadig flere sylhetti følger nå Jesus, men det har vært vanskelig å bringe dem sammen i fellesskap. Det finnes noen få tradisjonelle kristne kirker i Sylhet, men de består for det meste av tidligere hinduer, og deres kulturelle bakgrunn er svært forskjellig fra de troende med muslimsk bakgrunn. Disse menighetene praktiserer vestlige former for tilbedelse og bruker religiøst vokabular som har en hinduistisk innflytelse, noe som fremmedgjør troende med muslimsk bakgrunn.

Det nye testamentet på sylhetti ble ferdig oversatt i 2016 – en viktig milepæl! Men enda viktigere enn det pågående oversettelsesarbeidet er at Guds Ord kommer i sylhetti-folkets hender og hjerter.

Middelklassen vokser blant sylhettiene, men mange av dem er fortsatt svært fattige. Enhver kontakt med utlandet blir sett på som en potensiell inntekskilde. Generelt er det mye misunnelse og mistenksomhet i kulturen. Dette hindrer gode relasjoner. Her kan Den hellige ånd skape en annen holdning slik at folk vil være sjenerøse, selv når de er fattige.

Be for dem

  • Be for godt disippelskap og utviklingen av nye former for tilbedelse og lovprisning som fungerer i sylhetti-kulturen.
  • Be om trykking og distribusjon av Guds ord og at det må komme til uttrykk som Det levende ord. (1 Peter 1,22-23).
  • Be om at sylhetti-troende skal støtte hverandre og utvikle sjenerøsitet i deres menigheter. Må dette 
være et vitnesbyrd for resten av samfunnet.

 

YouTube-video : En liten tur rundt gatene i Sylhet

Reklamer

Dag 19 (2. juni) – Muslimer i Nepal

Sabir ble født inn i en muslimsk familie i Nepal og var overgitt til sin tro og sin familie. Han følte imidlertid at noe manglet i sitt liv. En dag spurte Sabir en respektert muslimsk lærer om bekreftelse. «Vil denne veien lede meg til himmelen?» Spurte han. «Hvis Allah vil», var svaret.

katmandu.jpgDette var ikke Sabir tilfreds med. Da han møtte noen kristne studenter ble han fasinert av deres tro og visshet om frelse. Etter at Sabir fant troen på Jesus, delte han sin tro med andre. Åtte av hans venner kom til tro og ble døpt. Det lokale muslimske samfunnet konfronterte snart Sabir. De hold frem at hans konvertering innebar dødsstraff. De åtte troende ble slått, men Sabir flyktet til Kathmandu. Der har han fått anledning til å studere Bibelen videre. I hemmelighet reiser han for å besøke andre troende i fjerntliggende deler av Nepal hvor han oppfordrer dem til å dele sin tro på «virkeligheten av en levende Gud, Hans Rike og hans uendelige kjærlighet.»

Muslimer utgjør nesten 4 % av befolkningen i Nepal. Andelen er voksende, delvis gjennom konvertering fra det hinduistiske flertall til tross for strenge lover mot enhver form for religiøs proselytisering (forsøk på å få noen til å endre tro) eller konvertering i Nepal. Det arbeides med å innføre lover som vil begrense religionsfriheten ytterligere, og man er bekymret for enkeltmenneskers frihet og risikoen for religiøse minoriteter. Det muslimske samfunnet vil kanskje forsvare seg med vold, og hinduene er også kjent for å bruke sterke midler for å forsvare seg. Religiøse lover brukes gjerne som våpen i personlige konflikter.

Be for dem

  • Kristne i Nepal er omringet av potensielle trusler. Be om at de må ha frimodighet til å være lys i alle situasjoner.
  • Be for lover som bringer fred og gir folket i Nepal frihet til å følge den tro de ønsker.
  • Be om at Guds rike må vokse i Nepal.

2017 – Dag 20 (15. juni) – Skolegang for jenter

Vi skulle til en avsidesliggende landsby på «verdens tak» for være med på en feiring. Samfunnet vi reiste til, var del av en stor gruppe nomader som lever spredt over India og Pakistan. Denne konservative Sunni gruppen er fattige og kan ikke lese, men de ønsker mer for sine barn.

For noen år siden møttes teamet vårt med de religiøse lederne for å vurdere landsbyens behov. Sammen begynte vi undervisning for guttene ved å sørge for læreplan, uniformer, møbler, lærerlønner og telt til å bruke som klasserom på de høye gresslettene om sommeren.

Senere ble vi overlykkelige da de eldste i landsbyen kom og spurte om vi ville undervise jentene deres! Dette var det ønsket Gud hadde lagt i våre hjerter og nå var vi på vei til å innvie den første jenteskolen!

Schoolgirls Pakistan.jpgDe eldste i landsbyen, noen få representanter fra regjeringen, og mange menn og barn var samlet for å høre taler og for å hedre gjestene. Teamet vårt hadde med seg bøker, uniformer og materiell til 15 jenter som skulle gå på skolen. Til vår overraskelse fant vi ut at det var 70 jenter som skulle skrives inn, ikke bare 15! Utrolig nok, ettersom nyheten spredde seg om tilbudet for jenter til å få gå på skole, ble mange flere familier åpne for at døtrene skulle få undervisning. Dette hadde aldri før skjedd i landsbyens historie.

Dette var virkelig en feiring! En lokal far sa, «Jeg blir glad hver gang jeg ser mine barn bære på bøker og blyanter. Før gråt jeg fordi jeg ikke kunne hjelpe mine barn. Jeg har seks døtre og tre sønner. I dag skal de alle begynne på skolen!» Bare tenk deg hva Gud ellers har i vente for disse familiene!

hvordan

  • Be for samarbeidet mellom landsbyens ledere og lokale organisasjoner slik som den som er presentert her, som arbeider for å tilby viktige tjenester til familier i Sør-Asia.
  • Jenteskoler blir ofte truet og angrepet i dette området. Be om fred og trygghet for dem alle, slik at jenter kan få muligheten til en bedre framtid.
  • Be om oversettelsesarbeidet skal fortsette, og for at hjerter skal være ivrige for å motta Guds Ord når disse familiene for første gang leser Bibelen på sitt eget språk.

2017 – Dag 8 (3. juni) – Muslimer: en minoritet i India

Sahil var overlykkelig over å motta boken Kjærlighetens sverd fra favorittradiostasjonen sin i India. Boken introduserte ham for tanken om Guds kjærlighet og tilgivelse. Ikke lenge etter møtte han Abdul, en etterfølger av Isa (Jesus), og han fortalte Sahil mer om dette budskapet. Den dagen forandret Sahils liv for alltid. Han tok imot Isas ord med åpne armer og ble frelst.

Sahil dro hjem og fortalte familien det han hadde lært. Han forventet at de skulle bli like begeistret som ham, men faren sa i stedet at denne læren ikke var for muslimer. Da Sahil ikke ville si seg enig med ham, ble han kastet ut av familien. Han bodde hos en kamerat i noen år og begynte å dele det han hadde lært om Isa med andre muslimer.

«For indiske muslimer er islam religionen de tilhører, men ‘muslim’ er identiteten deres som gruppe» 

Fjorten år senere forteller Sahil fremdeles om Isa til andre indiske muslimer, og han opplever at de er svært åpne, akkurat som han selv var. Men det er ikke så mange som er villige til å engasjere seg i det muslimske samfunnet i India. Mange hinduer, kristne og andre religiøse grupper er mistenksomme overfor indiske muslimer, selv om de utgjør den nest største religiøse gruppen i landet og den tredje største muslimske befolkningen i verden!

For Sahil er det hjerteskjærende at mange kristne grupper unngår å arbeide blant muslimer i India. «Hvis bare kristne hadde tatt seg tid til å bli kjent med muslimer, ville de oppdaget at de er gjestfrie og vennlige mennesker,» klager han.

30dagersbonn2017_Page_15Sahil lurer på om misforståelser omkring islam fører til frykt: «Enkelte antar at de fleste muslimske menn i India har flere koner, men de fleste muslimske familier er ikke polygame,» forklarer han. «De er akkurat som alle andre familier i India. Bekymringene deres er de samme som alle andres.»

Selv om muslimer i India er en svært variert gruppe både etnisk, språklig og når det gjelder utøvelsen av islam, er de svært lojale til sin muslimsk identitet. «For indiske muslimer er islam religionen de tilhører, men ‘muslim’ er identiteten deres som gruppe,» sier Sahil. Dette kan være en utfordring for dem som vil lære hva det vil si å følge Isa, selv om mange velger å gjøre det i det muslimske miljøet.

hvordan

  • Be om at flere indiske kristne må gjøre en innsats for å bli kjent med muslimer i landet.
  • Be om fred både innad i og mellom de ulike religiøse gruppene i India, som formelt sett er et sekulært land.
  • Be for muslimske familier i India som opplever utfordringer knyttet til det å tilhøre en minoritetsgruppe, og be om at kristne må ha mot til å leve ut Jesu kjærlighet.