Dag 30 (13. juni) – Kraften i symboler

Som nevnt i starten av denne bønneguiden har symboler ofte en dypere verdi og betydning, gjerne med utgangspunkt i menneskenes lengsler. Disse lengslene kommer til uttrykk hos ethvert menneske, skapt i Guds bilde, men merket av synden.  Både kristne og muslimer, såvel som andre troende og ikke troende, deler evnen til å reflektere omkring de samme lengslene.

symbolsReligiøse, eller kulturelle symboler er som dører til dypere verdier og meningsinnhold. Dersom vi forstår kraften i bruken av symbolene kan det hjelpe oss å finne den rette nøkkelen til en låst dør. Idet dører åpnes, kan gamle symboler brukes til å uttrykke nye sannheter, eller nye symboler opprettes for å uttrykke dypere mening og verdier.

Når vi oppdager våre felles lengsler, er vi mer villige til å engasjere oss med noen fra en annen tro. Hva er det vi lengter etter sammen?

  1. Trygghet og fred. Er det noen mennesker, kristne eller muslimer, som ikke lengter etter fred og trygghet for seg selv og dem de elsker? Det er en grunnleggende del av å være menneske, men ironisk nok kan kampen for fred føre til krig.
  2. Håp for fremtiden. Hver kultur eller tro har symboler for håp, enten det er monumenter eller skyskrapere, moskeer eller kirker. Når en kultur eller tro ødelegger symbolene for håp, kan dypere betydninger og verdier også gå tapt. En håpløs fremtid krever at vi gjenoppdager eller skaper nye symboler for håp.
  1. Et rett forhold til Gud. Viktigheten av bønn er en sterk verdi i begge trosretninger. Det representeres i et mangfold av symboler. Hvordan kommuniserer kristne respekt for de lengsler som muslimer har ovenfor Gud? Bygger vår bønn og bruk av symboler broer i stedet for avstand?

Be for dem

  • Be om at de felles lengslene som kristne og muslimer har, kan være en døråpner for evangeliet.
  • Be om kreativ åpenbaring av hvordan symboler kan være døråpnere for Jesu kjærlighet.
  • Be om at vårt forhold til muslimer skal preges av Kristi kjærlighet, både i hjertet og handling.
Reklamer

Dag 29 (12. juni) – Hellig brød

Jeg blir aldri helt mett, dersom jeg ikke har spist brød,» fortalte en muslim til Jessica, som jobber for Frontiers.

aish-e1527501786247.jpgBrød er en viktig del av livet i det muslimske samfunnet hvor Jessica bor.Naboene hennes henger poser med gammelt brød forsiktig på søppeldunkene. De kaster aldri brød. Selv tørt eller mugget brød er det en synd å kaste.

«Brød fyller ikke bare, men har også en aura av hellighet, som antas å være essensen av livet. Det arabiske ordet for brød er aish som bokstavelig talt betyr livet. Det er helt respektløst å legge brød på bakken. Til og med smuler som faller ned må plukkes opp av frykt for at det blir tråkket på.

Barn skal også kysse brød hvis det faller fra hendene på bakken, og hvis de finner det liggende i gata må de legge det i en sprekk i veggen. De blir straffet hvis de kaster brød fra sine hender når de er sint eller irritert, da dette kan få baraka [velsignelse] å dra fra huset.» (Forfatter Hamed Ammar i boka Growing Up in an Egyptian Village)

Jessica har sett hvordan de små posene med gammelt brød blir stadig hentet av fattige sultne mennesker.

Men muslimer trenger mer enn bare fysisk «aish». Nylig ba en av Jessicas muslimske venner om hjelp for å lære mer om Jesus. Hun er sulten på brødet som gir evig liv.

«Å forstå deres hellige syn på brød gjør meg enda mer begeistret for å fortelle vennene mine om Kristus, det sanne Livets brød» (Joh 6,48-51) sier Jessica. «Måtte deres sult bli stillet av det levende brød som kommer ned fra himmelen!»

Be for dem

  • Takk Gud for muslimer som oppdager Jesus Kristus, Livets Brød.
  • Be om at flere muslimer ville hungre for den eneste som gir evig liv.
  • Be Herren om å gi visdom og innsikt til feltarbeidere når de deler hvordan Jesus alene virkelig tilfredsstiller.

(Tilpasset fra en artikkel som opprinnelig ble publisert av Frontiers USA.)

Dag 27 (10. juni) – Kraftnatten

På «Laylat al Qadr» eller Kraftnatten feires åpenbaringen av Koranens første vers til den islamske profeten Muhammed. Det anses som en en helt spesiell hendelse. Bønner som bes og gode gjerninger som gjøres denne natten tillegges større verdi enn alle bønner og gode gjerninger gjennom tusen måneder ellers.

Denne natten er også kjent som «Skjebnenatten», en natt hvor mange tror at deres skjebne for de neste årene avgjøres. Derfor er det spesielt viktig for muslimer å be om tilgivelse og velsignelse denne natten. Mange ber gjennom hele natten. Noen blir til og med i moskeen de siste ti dagene av Ramadan for ikke å gå glipp av denne tiden.

En av mange "hadith" om Ramadan som tilskrives Muhammad
En av mange «hadith» (ord) om Laylat al-Qadr som tilskrives Muhammad

Det er ulike oppfatninger om hvilken dato Laylat al-Qadr faller på, men generelt er det vanlig å tro at den er i løpet av de ti siste nettene i Ramadan, og at oddetallsnetter er mest sannsynlig. I følge mange lærde muslimer er natten før den 27. dagen i Ramadan den mest sannsynlige.

Mange tror også at englene er i aksjon hele denne natten, frem og tilbake mellom himmel og jord, der de bringer fred og velsignelse til alle troende som er i bønn.

Be for dem

  • I løpet av Laylat al Qadr er muslimene fokuserte på å søke Gud. Be om at Gud på mirakuløst vis vil åpenbare seg selv for dem i drømmer og syner.
  • Mange muslimer ber om tilgiveles for sine synder denne natten. Be om at de får en åpenbaring av Jesus, Guds lam som bærer verdens synder (Joh 1,29).
  • Be om at denne Skjebne­natten må gi muligheter for kristne arbeidere i den muslimske verden til å dele evangeliet.

Dag 1 (15. mai) – Trossymboler

Hvis vi ønsker å kommunisere og bygge broer til mennesker med en annen tro enn oss selv,  er det viktig å kjenne til symbolene i deres religion og kultur og forstå meningen de legger i dem. Om en ser et symbol uten å forstå meningen det representerer, blir det som å høre et fremmed språk og så forvente å kunne gi en meningsfull respons.

symbolBåde religion og kultur, som er vevd tett sammen, bygger på mange ulike symboler. Clifford Geertz definerer kultur som «et historisk overført mønster av mening, uttrykt med symboler». Et system av  «nedarvede begreper uttrykt i symbolsk form, som mennesker kommuniserer, viderefører og utvikler sin kunnskap gjennom» (Geertz, Interpretation of Cultures, 1973, s. 89). På nivået under symbolene finner man betydning. Under betydning finner man verdier. Dette er «verdier som et samfunn forstår seg selv på og definerer sine mål gjennom» (Edward Farley, Deep Symbols, 1996, s. 3).

communicationDette kan høres komplisert ut, men vi kan ikke ha en grunn forståelse av religiøs tro eller menneskene som følger den. Det handler heller ikke om at vi må forstå til fulle de ulike nivåene av symboler, betydninger og verdier før vi kan kommunisere i kjærlighet, eller be for våre muslimske venner og naboer. Kjærlighet handler om viljen til å stille spørsmål, et ønske om å forstå både det andre tror på (læresetninger) og deres indre overbevisninger.

Dette kjærlige engasjementet oppstår der vi ser etter et dypere fundament for våre felles lengsler.

30dagers_Page_07_Image_0001Disse felles lengslene hjelper oss å forstå hvordan det å vaske seg før bønn er noe mer enn et overfladisk symbol for en muslim. Det dreier seg om en dypere forståelse av renselse og verdien av å framstå som rettferdig overfor Gud. Hvordan kan Jesu etterfølgere løfte fram Hans rensende blod som en bro til forståelse og åpenbaring?

Be for dem

  • Be om at kristne får åpenbart for seg nøkkelsymboler, betydninger og verdier som de kan bruke når de formidler evangeliet.
  • Be om anger og oppgjør i tilfeller hvor kristne har vært for raske til å dømme muslimske venners praksis, og ikke har klart å se muligheten til å dele den forløsende nåden.
  • Be om mer innsikt i løpet av de neste 30 dagene i bønn.

2017 – Dag 30 (25. juni) – Frankrike: Be for dem som forfølger dere

De siste årene ha Frankrike lidd under flere blodige terroristangrep som har vært inspirert av islamske terrorister. Noen av disse angrepene har hatt et klart fokus, slik som å drepe staben i magasinet Charlie Hebbo eller kundene ved koshersupermarkedet og på en rockekonsert – og selvsagt den sjokkerende henrettelsen av en eldre katolsk prest som holdt messe. Andre har vært vilkårlige og har kostet både muslimer og kristne livet. Fortauskaffeer ha blitt pepret med kuler og uskyldige mennesker er blitt meid ned av lastebil.

Utfordringen er å møte hat med kjærlighet

Vi kan ikke benekter at dette har skapt en dyp følelse av sjokk og avsky. Først var det en nasjonal utgytelse av solidaritet og enhet og til og med en følelse av sympati for ikke ekstreme muslimer som bodde i Frankrike. Men etter hvert som angrepene har fortsatt, er det tegn på at den bemerkelsesverdige toleransen det franske folket bærer, har blitt tynn. Det var selvsagt det som terroristene håpet å oppnå.

30dagersbonn2017_Page_37Kristne ledere i Frankrike minner oss på: «Når det gjelder kristne som lever sammen med muslimske naboer og medborgere, så må vi gå tilbake til Jesu ord i Matteus 5,44: ‘Elsk deres fiender, og be for dem som forfølger dere, da vil dere være barn av deres Far i himmelen.’

Utfordringen er å møte hat med kjærlighet. Å se på hver tildekket kvinne fra Nord-Afrika som vi møter på gaten med kjærlighet i hjertet og ikke med avvisning. Dersom vi er forvirret, må vi forstå at ikkevoldelige muslimer er ennå mer forvirret. Kjærlighet betyr å forstå dem og be at Gud vil berøre deres hjerter. I Frankrike bor det over 4,5 millioner muslimer. Gud har plassert dem på vår dørstokk.»

hvordan

  • Jesus sa: «Dersom du bare elsker dem som elsker dere, hvilken lønn vil dere få?» Be for kristne i Frankrike og alle nasjoner som er berørt av ekstremisme, at de vil bli i stand til å følge Kristi lære om å elske våre fiender.
  • Be for muslimer som er involvert i, eller tenker å bli involvert i terrorhandlinger. Jesus sier at kjærlighet og bønn samhandler. Det er hensikten med denne håndboken.
  • Be for voldsofrene og om visdom for myndighetene. Formålet med vold er hat og adskillelse. Mer enn noen gang trenger vi ledere som vil vise vei med visdom.